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美国减赤刀锋所向

2018-08-09 18:40:08

随着联邦开支的减少,华盛顿长达10年的高速增长也注定将走向终结

3月1日上午十点半左右,华盛顿所有订阅白宫消息的电子邮箱里都蹦出当天白宫团值班、《洛杉矶时报》凯瑟琳?亨尼西写来的问候:自动减赤日快乐。今天,削减开支的大斧将从天而降,无论立场左右,务请小心谨慎快乐牛牛

亨尼西一语成谶。当天晚些时候,总统奥巴马与国会两党领导人就避免自动减赤机制启动的最终协商破裂,奥巴马当晚签署行政命令,正式启动在本财政年度剩下7个月时间里削减850亿美元开支的自动减赤机制。

850亿美元看起来挺多,但仅占3.55万亿美元的联邦开支中的2六盘水青龙春茶业开发有限公司
.4%,甚至还不及美国家庭在经济衰退中开支削减的比例。自动减赤这柄大斧虽砍不到大多数美国人头上,但对于首都华盛顿地区的400万居民来说,这柄大斧落点太多也太密,让人无处躲藏。

钱,很多钱

驾车进入马里兰州蒙哥马利县。在国家地理空间情报局高耸的围墙对面,是绿意盎然的萨姆纳广场一个在美国大城市郊区常见的购物中心:低层建筑、欧式小屋、露天停车场走进这个可爱的购物中心,却立刻感受不同。

这里没有减价的商品,却有一般购物中心罕见的大面积儿童芭蕾舞教室、儿童空手道教室、瑜伽普拉提教室和健身房。下午两三点,身穿Lululemon瑜伽服的年轻母亲们成群出现,将穿着粉色芭蕾裙、白色空手道服的小不点们送到各个教室,然后一头扎进瑜伽馆。

根据美国人口普查局的数字,蒙哥马利县家庭年收入中位线是9.29万美元,在全美三千多个县里排名第十。

即便如此,蒙哥马利县的富裕程度在华盛顿郊区也不过位居中游。美国前九名最富的县里,围绕哥伦比亚特区的弗吉尼亚北部和马里兰西南部占了6个。

要明白为何减赤刀锋会让华盛顿地区的居民肉痛,就要先搞清楚这里被联邦开销养得有多肥。1996年美国的经济增长率在4%左右,华盛顿却像个不争气的长子:特区政府面临财政危机,各处都有年久失修的老楼房,地区经济毫无亮点。在整个华盛顿,无论餐馆、酒吧还是人们的穿着、生活,比起纽约等地都土里土气。

一切随着2001年的“9?11”恐怖袭击改变。阿富汗战争、伊拉克战争和反恐战争带来了巨额联邦开销,以十亿美元计的政府开销在国会山获得批准,然后从财政部流向各部,最后以合同、工资等形式渗入华盛顿的地区经济。三场战争至今总共花掉1万亿美元。10年间,华盛顿地区商业公司取得的政府合同金额不止翻了一番,在2010年达到了800亿美元。

这一切意味着,在次贷危机和经济衰退开始之后,华盛顿地区经济仍然毫不停歇地繁荣着。事实上,从2007年至今,华盛顿的经济增速是全国的3倍,失业率是全国数字的一半,全美最富10个县中,位于该地区的县也从2000年的4个涨到了7个。

联邦开销对华盛顿经济的刺激是全方位的。高额政府开销吸引了高收入的人才,从而创造了更多商业机会。一家家别致的餐馆、酒吧、瑜伽教室和高级运动服装店开张,特区街头成片的陈旧老楼逐渐变成崭新的公寓

,迎合过去10年间华盛顿地区新增的65万人口需求。

与阶级明晰、完整的其他大城市不同,华盛顿巨富不多、中间层缺失,收入结构呈哑铃状:这里大约三分之一的家庭年收入在6万美元以下,45%的家庭收入在10万美元以上,高收入中产阶级聚集导致类似萨姆纳广场这样充满小资情调的地方比比皆是,低收入阶层喜爱的沃尔玛却难得一见。

钱没了会怎样?

2013年1月的第二个星期,乔治敦大学一体化生物防御项目部近一半研究人员突然遭到解雇。在同一周,五角大楼宣布,为应对自动减赤机制威胁,国防部将暂停发放采购合同。一名不愿公开姓名的一体化生物防御项目部雇员告诉《财经国家周刊》,该部门有不少政府合同,裁员与国防部开支削减之间绝不会没有联系。

这绝非个案。相关统计表明,自动减赤机制启动将威胁到华盛顿地区45万个工作岗位。国会预算局预计,850亿美元开支削减可能在全美导致大约75万就业岗位流失。

对人口约400万的华盛顿而言,大量工作岗位消失意味着在全美经济缓慢复苏之际,首都将陷入衰退。即便两党最终能为削减开支找到一个比自动减赤机制更好的操作办法,随着联邦开支的减少,华盛顿长达10年的高速增长也注定将走向终结。

自动减赤的巨额数目中,国防部占大头,减460亿。以“死亡科技”(军工)知名的五角大楼所在地弗吉尼亚将面临最沉重打击。国防部为削减开支,将从4月1日开始让80万文职雇员停职降薪,至9月底降薪幅度达到20%,弗吉尼亚有9万人受影响。负责制定减支计划的国防部审计长罗伯特?黑尔自嘲:“在五角大楼里,人们仍然冲我挥手打招呼,但伸出的手指比以前要少。”

国防部还将砍掉400亿美元采购合同,对拥有美国唯一航空母舰工厂的弗吉尼亚南部而言,仅海军军费削减就带来至少14亿美元的损失。

在37%地区经济依赖联邦开销的弗吉尼亚北部也面临一样强烈的冲击。以费尔法克斯县为例,这里的安全承包商扎堆,2011年政府合同金额达到260亿美元,在全美县级行政单位中位居第一。

根据乔治?梅森大学估算,联邦开支削减可能导致费尔法克斯损失8.6万个工作岗位,占该县就业岗位总数的13%,这意味着该县生产总值将下降8%,比经济衰退期间的数字还高。

减赤阵痛

自动减赤开始后的第一个星期一(3月4日)早上,在博物馆顶楼平视国会山的奈特会展中心,正举行庆祝国土安全部成立十周年的早餐会,现任部长纳波利塔诺免不了在会上抱怨一番自动减赤的“破坏性”冲击。

“一些大型机场已经受到影响,在过去的这个周末,等待安检的旅客队伍很长。”纳波利塔诺说。由于自动减赤,国土安全部减少了各机场安检人员,禁止工作人员加班以控制加班工资支出,安检人员的停职减薪也将开始。她说,未来一段时间,旅行者应有安检比从前多花一倍时间的觉悟。

纳波利塔诺的话究竟有多高可信度让人怀疑,毕竟,近两天几乎没有报道显示全美各地机场安检时间增加,运输安全局相关表态更印证了这一情况。那么,华盛顿在自动减赤中的痛快速卷帘门厂家
,对首都甚至全美的经济而言是否难以承受?进一步来讲,这种痛难道一定是坏事?

从2001年开始,反恐战争和军事安全体系增长的不透明性一直饱受诟病。“同样的事情7个机构都来干一遍,根本没人过问,也没有办法知道这些开支是不是必须。”麻省理工学院发展经济学家达龙?阿杰姆奥卢评论说。

这么好挣的钱今后也许不会再有。在奥巴马第一任期的后两年,联邦合同开支呈现下降趋势。弗吉尼亚2012年12月就业率增长0.8%,只是全国数字的一半,华盛顿地区的写字楼租赁市场也出现了停滞。

但这不代表华盛顿会像底特律在汽车工业陷入低潮之后一样跌入深谷。联邦政府开支增长的确在下降,但其总量仍然很大。乔治?梅森大学地区分析中心主任斯蒂芬?福勒说,未来5年间,联邦开支增长幅度每年将稳定在1%左右,而在过去10年间,这个数字都在8%左右,突然的放缓必然带来阵痛。

正如纳波利塔诺的夸张表达和各地机场的实际情况呈现反差一样,这种阵痛对地区经济的冲击也许没有预计的那么大、那么快。连续10年的高速增长已让华盛顿地区各种创新产业逐渐完善,北有马里兰的生物科学、南有弗吉尼亚的高技术产业,联邦开支减少并不一定会让这一地区陷入难以自拔的困境。经历了最初的阵痛后,华盛顿地区经济很可能走上依靠居民消费和创新产业的繁荣道路。这些习惯了萨姆纳广场的中产阶级,只要不是山穷水尽,一定会竭尽所能,不再回到去沃尔玛买减价商品的生活中去海淘转运

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